Nos AOP sont centenaires. Bon anniversaire !

Les « Associations des Oeuvres paroissiales » ont été créées durant l’année 1922.

Toutes et tous, nous savons bien qu’en l’absence de personnalité juridique pour nos paroisses, leur gestion matérielle est assumée par deux instances bien distinctes : la Fabrique d’église qui pourvoit au culte et l’« Association des Œuvres paroissiales » (AOP) qui finance toutes les autres activités paroissiales (lire à ce sujet le chap. 1.1 §2 du Vademecum).

Il n’en a pas toujours été ainsi ! Jusque 1921, seule la première existait. Comment se débrouillait-on alors ? A l’exception du culte, les biens immobiliers des paroisses et leurs finances étaient gérés par des personnes privées, en l’occurrence les curés, ce qui créait beaucoup de problèmes fiscaux et juridiques lors de leur départ vers une autre paroisse ou tout simplement à leur décès.

La loi du 27 juin 1921 a accordé la personnalité juridique à des associations qui poursuivent un but non lucratif, leur permettant d’avoir un patrimoine propre, distinct de celui de ses membres. Cette nouvelle loi fut bien accueillie par les autorités ecclésiastiques qui ont alors favorisé la création d’asbl décanales. Ainsi – exemple parmi d’autres – le 31 mai 1922 les 12 curés du doyenné de Tubize ont signé devant le notaire TAYMANS les statuts de l’AOP de Tubize qui ne comprend aucune personne laïque comme membre du conseil d’administration ou de l’assemblée générale. Bref, il s’agit bien d’une association de curés de paroisse !

Il est intéressant de relever le but donné à l’époque à cette nouvelle asbl : « L’exercice, la direction, la diffusion, le développement et le soutien de l’enseignement primaire, ménager, professionnel, technique ou industriel libre, à caractère confessionnel catholique dans le doyenné de Tubize, la recherche et la poursuite de l’apaisement et du progrès social par l’organisation, la direction et le soutien de toutes œuvres de patronage, ouvroirs, cercles d’étude, de récréation et de sport, l’organisation, la direction et le soutien des œuvres charitables pour les soins des malades pauvres, l’hospitalisation de vieillards et d’infirmes, indigents et autres secours de la charité chrétienne. » (Statuts de l’AOP de Tubize publiés au Moniteur belge, 14 juin 1922, vol. 472, folio 30, case 7).

C’est seulement en 1984 que ces asbl ont changé de nom : de décanales, elles sont devenues « régionales » puisqu’elles couvrent désormais une région et non plus un doyenné (dont les limites peuvent changer avec le temps en fonction d’objectifs pastoraux) ; l’intitulé officiel est donc devenu « AOP région de …».

En 1985, le conseil d’administration de l’AOP de Tubize ne comprenait encore que deux laïcs sur 14 membres !

En 2007-2008, afin de renforcer et de pérenniser la tutelle canonique de l’Archevêché, les AOP ont fait don de leurs biens immobiliers à l’ASBL « Vicariat du Brabant wallon » et les ont reçus en retour sous forme de baux emphytéotiques (pour de plus amples informations, lire à ce sujet le chap. 2.3 §1 du Vademecum).

Enfin, dans cette déjà longue histoire de nos AOP, une dernière étape est l’adoption de nouveaux statuts suite à la loi sur les asbl du 23 mars 2019 ; au sein de notre Vicariat, ce travail est en cours et doit être terminé pour le 31 décembre 2023.

Cet anniversaire nous offre l’occasion de remercier toutes les personnes membres de ces AOP (desservants, administrateurs et administratrices, gestionnaires des sections-AOP) pour leur dévouement au service de nos paroisses. Avec le temps, le but social s’est modifié dans sa formulation mais n’a pas fondamentalement changé : il s’agit bien de développer des activités religieuses, sociales, éducatives et culturelles au service de la pastorale de l’Église du Brabant wallon.

Un merci tout particulier à Monsieur VANDEN BOSCH Gerrit, archiviste de l’Archidiocèse, pour l’aide précieuse apportée à l’occasion de la rédaction de cette actualité.

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